20.19 Summary overall - modal verbs

We have seen it's not too different from the English use. Here just a short summary to keep in mind.

  Modal verbs an overview

verb example Spanish example
internal need
You must read the book.
tener que

Tienes que leer el libro.
must not
You must not drink this.
no deber
No debes que beberlo.
  external obligation
  no freedom of choice
  logical consequence
  instruction / attitude
to have to
You have to work more if you want to buy the car.
You have to go to school.
The judge says he has to go to jail.

You have to meet her she will fascinate you!!
tener que
Tienes que trabajar más, si quieres comprar el coche.
Tienes que ir a la escuela.
El juez dijo que tiene que irse a la cárcel.
Tienes que conocerlo, te va a fascinar.
  moral obligation / moral principles
  room for manoeuvre
  to ask for instruction
shall You shall meet her, she will fascinate you!!
You shall honour your parents.
He shall go to Spain, but I think he goes to Italy.
Shall I put the plates here?
Shall I help you?
Shall we go to the movies?
Debes conocerlo, te va a fascinar.

Debes venerar a tus padres.
Debe ir a España, pero creo que se va a Italia.
Los platos los pongo aquí?
Te ayudo?
Vamos al cine.
shall not
I shall not go to hell.
He shall not go to Spain, but I think he goes anyway.

no deber
No debo ir al infierno.
No debe ir a España pero creo que lo hace.
I should go to work now.

He should know.
You should be careful.
debería, tendría (in conjuntivo both is used)
Debería / tendría que ir al trabajo ahora.
Debería/tendría que saberlo.
Deberías / tendrías que tener cuidado.
should not
You should not stay here.

He should not yet be arrived.
You should not worry so much.
no debería
No deberías / tendrías que quedarte aquí.
No debería haber llegado ya
No deberías / tendrías preocuparte.
  = should / shall
to ought to (AE)
I ought (not) to go to work now.

He ought (not) be arrived.
You ought (not) to be careful.

(no) debería
(No) Debería / tendría ir al trabajo ahora.
(No) Debería/tendría que saberlo.
(No) Deberías / tendrías que tener cuidado.
need to
I need to go home
hace falta que
Hace falta que me vaya a mí casa.
  not necessary to
need not to
He needn't do it but he did it anyway.
no hace falta que
No hacía falta que lo hizo, pero lo hizo.
have not to
I do not have to swim.
I do not have to tell it to her.
He doesn't have to do it if he doesn't want to."
no tener que
No tengo que nadar.
No tengo que decírselo.
No tiene que hacerlo si no quiere.
  informal permission
can /
to be able to
He can / could / is able to drive a car.
poder / saber
Puede conducir un coche. (possibility)
Sabe conducir un coche. (learned ability)
He can / could / is able to go to Madrid.
poder Puede ir a Madrid.
to be able to
You can / could go and play in your room.
poder Puedes ir a tu habitación y jugar.
May I leave the room?
He may study geology.
She may know this. / Maybe she knows.
Puedo salir de la habitación?
Puede estudiar geología.
Puede ser que lo sepa.
Might I leave the room?
He might study geology.
She might know it. / Might be that she knows.
podría (poder conjuntivo)
Podría salir de la habitación?
Podría estudiar geología.
Podría ser que lo sepa.
  forming future
  polite "order"
They will go to Spain next year.
Will you go home now?
Irán a España el año que viene.
Vete a tu casa.
will not He won't do it, whatever you say.
indicativo negativo
No importa lo que le digas, no lo hará.
Would you pass the butter?
Dame la mantequilla, por favor.
  refusal in the past
would not
He wouldn't do it, whatever we said.
indicativo negativo No importa lo que le digamos, no lo hará.
to want to
He wants to go to Barcelona.
Quiere irse a Barcelona.
to use to

She used to go to Barcelona every year

Solía ir en autobus.

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