8.13 Estar with gerundio

The gerundio can be combined with all forms of estar:

  Formation of the continuous

subject form of estar + gerund
presente imperfecto indefinido perfecto pluscuamperfecto
Yo estoy estaba estuve he estado había estado comiendo
estás estabas estuviste has estado habías estado comiendo
Él está estaba estuvo ha estado había estado comiendo
Nosotros estamos estábamos estuvimos hemos estado habíamos estado comiendo
Vosotros estáis estabais estuvisteis habéis estado habíais estado comiendo
Ellos estan estaban estuvieron han estado habían estado comiendo

  There are different meanings with different constructions

Yo trabajaba, mientras ella estudiaba. I worked and she studied (at this time)
Yo estaba trabajando, mientras ella estaba estudiando. I was working and while she was studying.

The first sentence means more the general situation at some time in the past. The second sentence tells us exactly what they were doing at a point of time.

Yo comía ahí hasta que supe que en la cocina habían cucarachas. Entonces no fui más. I ate there (regularly) until I learned that there are cockroaches in the kitchen. Then I didn't go anymore.
Yo estuve comiendo ahí hasta que supe que en la cocina había cucarachas. Entonces me fui inmediatamente. I was eating there (- let's say lunch) until I got to know that there were cockroaches in the kitchen. Then I left (immediately).

We notice that the definition of the continuous form is very specific on a limited span of time. The focus is strictly on the process.

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